Los experimentos con animales tienen su fundamento en el hecho de considerar a otras especies animales como posibles modelos en miniatura de la etiología de la mayoría de las enfermedades humanas.

Como consecuencia del enorme avance en el conocimiento sobre las bases moleculares de las enfermedades humanas y el gran desarrollo tecnológico en la manipulación genética en animales, hay actualmente una creciente demanda de modelos genéticamente definidos (en los que se controlan o manipulan mutaciones genéticas que predisponen o participan en el desarrollo de la enfermedad) que recapitulan muchos de los procesos que tienen lugar en la patología de las enfermedades en humanos. Estos animales genéticamente modificados (transgénicos) proporcionan una visión más adecuada del proceso de la enfermedad (reproducen de forma controlada los síntomas) y permiten obtener mejores modelos experimentales para desarrollar y ensayar nuevas terapias. Por lo tanto, los resultados de la investigación con modelos animales proporcionan información de gran referencia para diseñar pruebas humanas que también deben completarse para la aprobación legal de nuevos dispositivos, fármacos y procedimientos con carácter terapéutico y de diagnóstico, ya que es imprescindible conocer cómo un nuevo fármaco o procedimiento afectará a un sistema biológico completo antes de usarlo en humanos.

Esquema de la generación de animales transgénicos (A) y knock-in/knock-out(B)

Esquema de la generación de animales transgénicos (A) y knock-in/knock-out(B)

Algunas de las principales ventajas ineludibles en el uso de modelos animales en la investigación biomédica son la flexibilidad experimental, abundante disponibilidad y gran reproductividad de resultados puesto que se usan modelos con un ciclo reproductivo corto. En cuanto a las consideraciones éticas inherentes, la comunidad científica aboga por una postura responsable, considerándose el uso de animales en investigación como necesario en el estado actual de la ciencia para ajustarse al imperativo moral de curar y prevenir enfermedades humanas, pero buscando formas de reemplazar y reducir el número de animales y de disminuir su sufrimiento.

Principales especies transgénicas experimentales

Principales especies transgénicas experimentales